Ouverture officielle

L'ouverture officielle de la fondation a eu lieu le vendredi 12 octobre 2007 à l'Hôtel de Ville de Nimègue. Afin de montrer son soutien à cette initiative, le maire de Nimègue, M. Thom de Graaf, nous a fait l'honneur de nous accueillir dans ce lieu historique. Le discours de M. de Graaf s'est tenu pour une bonne moitié en français et il a assuré notre toute jeune fondation de son soutien enthousiaste. 

Le comité de la fondation Nimègue Accueil s'est réjoui de voir que son initiative et le fruit de ses efforts ont été couronnés d'un franc succès, les invités étant venus nombreux.

Les discours de Monsieur Patrick Rolot, consul général de France, de Madame Violette van der Spek-Chouzenoux, présidente de Nimègue Accueil et de Madame Marie Cortey-Dumont, présidente de la FIAFE, ont été suivis d'une coupe de champagne offerte au public par le Consulat de France.

L'ambiance dans la grande et très belle salle de l'Hôtel de Ville était décontractée et festive et augurait bien du but de Nimègue Accueil de favoriser les rencontres entre Français. De petits groupes de tous âges s'étaient naturellement formés et discutaient à tout-va ! Le début d'une belle aventure...

                                      

              

             


Discours de bienvenue du maire de Nimègue, M. Thom de Graaf.

Monsieur le Consul Général de France, Madame la Consule honoraire de France à Nimègue,
Mesdames et Messieurs,

 Je vous souhaite la bienvenue à l'hôtel de ville de Nimègue.

Nimègue Accueil : voilà un nom qui a de l'allure ! Je suis très heureux que votre intéressante initiative soit lancée dans ces lieux.

Le choix de Nimègue s'explique par de nombreuses raisons. En effet, notre ville et la France entretiennent des relations de longue date.

Comme vous le savez probablement, Nimègue est la plus ancienne ville des Pays-Bas. Au temps des Romains, elle constituait une importante ville frontalière. Mais, après la chute de l'Empire romain, Nimègue a connu des temps moins florissants. On ne retrouve pratiquement aucune information sur ce qui s'est passé à Nimègue pendant les siècles suivants. 

Mais tout change en 777, l'année où un homme arrive dans notre ville. Un homme qui, il y a trois ans, termina à la troisième place de l'élection des plus grands Français de tous les temps. Charlemagne a donné un nouvel élan à Nimègue. Il fit construire un palais et y demeura régulièrement au début du 9e siècle. Nous devons beaucoup à Charlemagne. Et cela ne fut que le début des relations entre notre ville et la France.

Je vais maintenant continuer en néerlandais et je finirai mon discours en français. J'espère que vous êtes d'accord et que vous comprenez suffisamment la langue néerlandaise pour pouvoir me suivre.

 

Dames en heren,

Ook de meer recente geschiedenis van de stad kent belangrijke momenten met een Franse tint.

Ik moet toegeven: soms gaat het om minder prettige ontmoetingen. Zoals in 1672. Toen bestookten de troepen van Lodewijk de Veertiende deze stad vanaf de andere kant van de Waal. Het regende hier Franse vuurpotten en verwoestende kogels van 26 pond per stuk.

En toen we ons hadden overgegeven moesten we de kerkklokken van de St Stevenskerk voor 25.000 gulden terugkopen. Anders zouden ze omgesmolten worden tot kannonnen...

Gelukkig staan daar vriendschappelijker momenten tegenover... Zo is in de Treveszaal van dit stadhuis, recht boven deze hal, in 1678 en 1679 de vrede van Nijmegen getekend tussen onder meer Frankrijk en de Republiek. Het was een belangrijk vredesverdrag. Belangrijk voor Frankrijk, belangrijk voor ons land, en belangrijk voor deze stad. De onderhandelingen duurden ruim twee jaar. En dat betekende dat een flinke groep buitenlanders zich hier tijdelijk vestigde.

Er was een flinke groep Franse expats bij. Ik kan u zeggen: daar hebben de burgers van deze stad bijzonder van genoten - en niet in de laatste plaats de middenstanders. Want de Fransen hielden - ook toen al! - van goed eten en stijlvolle kledij.

In de annalen staat beschreven dat de Franse gezagsdragers fantastische kostuums droegen.

Ze reden de stad binnen in karossen, bespannen met zes paarden. En ze namen een gevolg mee van liefst zestig zwaar beladen wagens.

                                       

 

Dames en heren,

U bent vandaag vast met bescheidener entourage naar Nijmegen gekomen. Maar u bent voor deze regio en de stad ook heel belangrijk!

De doelstelling van Nimègue Accueil past perfect bij de pogingen van het stadsbestuur van Nijmegen om expats zo gastvrij mogelijk te onthalen.

Sinds een half jaar nodigen we expats die in Nijmegen wonen periodiek uit om elkaar tijdens informele ‘meetingpoints' te ontmoeten. We hebben in maart bovendien een enquête gehouden om hun ervaringen te peilen en ons beleid aan te scherpen. Uit de enquête blijkt dat we sommige dingen niet voor u kunnen veranderen. Zo vinden sommige expats het irritant dat alle winkels op zondag dicht zijn en dat op kantoor zo'n enorme hoeveelheid koffie gedronken wordt... Tja. Ik vrees dat dat een kwestie van wennen is. 

Maar er zijn ook dingen die we wel kunnen verbeteren. Zoals het verminderen van administratieve rompslomp.

We werken momenteel aan een ‘hospitality center'. Dat is één loket waar expats terecht kunnen met al hun vragen. Vragen over het inwisselen van een buitenlands rijbewijs voor een Nederlandse bijvoorbeeld. Of vragen over het vinden van kinderopvang.

 

 

Mesdames et Messieurs,

À Nimègue, nous désirons faire tout notre possible pour que les expatriés s'intègrent bien dans notre ville et s'y sentent chez soi. C'est dans notre nature. En effet, ce n'est pas un hasard si l'on dit que Nimègue est la ville la plus accueillante au nord des provinces du Brabant et du Limbourg.

Mais nous faisons également ces efforts parce que nous avons conscience de l'importance des expatriés dans le cadre de la mondialisation et de la concurrence internationale. Nos entreprises et organisations qui sont actives au-delà de nos frontières recrutent du personnel étranger hautement qualifié. Nous savons aussi que nous ne pouvons pas imaginer de meilleurs ambassadeurs de notre ville que les expatriés. 

Nimègue Accueil est donc une initiative qui tombe bien ! La municipalité fera tout ce qu'elle peut pour que cette initiative soit couronnée de succès.

Les Néerlandais adorent la France!

L'année passée, 2,7 millions de nos compatriotes y ont passé leurs vacances. J'espère que Nimègue Accueil réussira à vous faire autant aimer les Pays-Bas.

Je vous propose de lever un verre à la réussite de Nimègue Accueil aussitôt...
Je vous remercie.
 

 

À l'occasion de l'ouverture officielle de la fondation Nimègue Accueil, le Gelderlander a publié l'article suivant :
 

Fransen in regio zoeken elkaar op
door Jacqueline van Ginneken

 

11 okt 2007, 03:13 - NIJMEGEN - Ze werken bij NXP (ex-Philips), aan de universiteit in Nijmegen of Wageningen, of zijn door een (vakantie)liefde in de regio Nijmegen terechtgekomen. 

Fransen die hier wonen en werken. Maar ze vinden maar moeilijk hun weg. Nimègue Accueil gaat hen helpen.

Deze kersverse club, onderdeel van de internationale federatie FIAFE, telt inmiddels 54 leden. Terwijl Nimègue Accueil pas morgen officieel gelanceerd wordt met een ontvangst bij burgemeester Thom de Graaf.

Fransen willen graag aan de hand genomen worden, zegt Violette van der Spek-Chouzenoux, voorzitter van Nimègue Accueil. De liefde bracht haar dertig jaar geleden naar Nijmegen, dus ze weet waar ze het over heeft.

"Fransen die hier werken, blijven vaak maar een paar jaar. Ze hebben niet goed de tijd om zich aan te passen", aldus de Nederlandse Française. "Tussen Fransen en Nederlanders zijn heel veel verschillen. Ze hebben alleen al een ander ritme van de dag. Nederlanders wandelen in de lunchpauze met een broodje in de hand. Ze gaan vroeg naar huis, willen op tijd eten want ze hebben 's avonds nog een heel programma. Fransen willen juist uitgebreid lunchen, en gaan 's avonds laat aan tafel. Nederlanders zijn ook heel direct, ze zeggen wat ze denken. En op de werkvloer is minder hiërarchie dan in Frankrijk."

Nimègue Accueil maakt de Fransen wegwijs als het gaat om wonen, scholen en alledaagse zaken zoals boodschappen doen. Behalve vraagbaak organiseert Nimègue Accueil activiteiten zoals een avond met Franse films en een wandeling rond Nijmegen. Maar de eerste activiteit heeft met wijn te maken, de Beaujolais Primeur.



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